Le chat d’extérieur est-il plus heureux que le chat d’intérieur ?

Un chat d’intérieur est-il malheureux ? Cette question, nombre de propriétaires de matous se la posent… Comportementaliste du chat, Marie-Hélène Bonnet tente d’y répondre, et revient sur les nombreux dangers qui menacent nos petits félins.

Les croyances populaires sont tenaces, et bien souvent elles sont fausses ou basées sur des époques tellement lointaines que les choses ont changé radicalement.

Quelle espérance de vie pour un chat d’extérieur ?

L’idée qui veut qu’un chat heureux doit être un chat qui sort librement en extérieur est tenace mais fausse, voir dangereuse pour nos petits félins domestiques.

Nous savons tous qu’un chat peut se faire écraser, c’est d’ailleurs la principale chose à laquelle nous pensons quand on envisage de laisser sortir Minou.

Mais on ignore la plupart du temps que l’espérance de vie chez le chat est actuellement de 19 ans pour un chat d’intérieur, et seulement 4 ans pour un chat qui sort en liberté. Les chiffres parlent d’eux-mêmes.

Un chat n’a besoin de sortir que s’il n’a pas ce qui lui est nécessaire chez lui :

  • une litière propre,
  • un espace de jeu suffisant et ludique,
  • une gamelle d’eau et à manger à volonté.

Ajoutez-y une dose de caresses et d’amour et il sera heureux comme tout. Éventuellement, une sortie en laisse dans un endroit calme et sans danger pour vous faire plaisir, à lui et à vous.

Quels dangers menacent les chats d’extérieur ?

D’abord la route, mais aussi les pièges, les chasseurs en campagne qui de loin ont tôt fait de confondre lapin et chat. Mais nous oublions le vol pur et simple, l’enfermement involontaire, surtout en période de vacances. Le chat a peur et se réfugie dans le garage d’un voisin. Le voisin part pour 4 semaines camper. Il ne le voit pas caché sous une bâche. Il ferme la porte et voilà le chat sans eau, et sans nourriture en pleine chaleur…

Parlons aussi des poisons pour le chat ! Un peu de goudron frais rebouche un nid de poule, le chat marche dessus. Il a plein de goudron sur la patte. Il se cache dans un buisson et nettoie sa patte souillée. Quelques minutes plus tard il titube, il perd connaissance et il est déjà trop tard. Une abeille se trouve dérangé par le chat qui veut jouer avec, elle le pique à la gorge…

Un oiseau vient de se nourrir de quelques baies de gui, le chat réussit à l’attraper. Il avale le petit oiseau repu et  commence à montrer des signes de faiblesse. On court chez le vétérinaire qui ne sait pas ce qui se passe. Le chat ne s’en remet pas… La piqûre d’une vipère peut aussi lui être fatale.

Des risques de maladies

Les maladies transmissibles par les bagarres et les rapports sexuels du chat, tel que le FIV ou le FeLV (leucose féline) sont mortelles et inguérissables.

Mais aussi le coryza, le typhus, et autres saletés que les chats errants se transmettent à qui mieux-mieux. Les vaccins ne suffisent pas toujours à les protéger… Sans omettre les blessures plus ou moins graves qui peuvent être provoquées par d’autres chats, mais aussi chiens ou animaux divers, y compris bipèdes…

Nous ne parlerons pas des trafics de fourrures et des ramassages d’animaux errants qui finissent euthanasiés ou dans un refuge dans le meilleur des cas.

Alors, est-il vraiment nécessaire de laisser son chat sortir ? Ne serait-il pas plus prudent de le sortir en laisse s’il le demande vraiment ?

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