Nos animaux de compagnie sont-ils exposés au coronavirus ?

A Hong Kong, le chien d’une sexagénaire atteinte du coronavirus a été testé positif au coronavirus. Il est placé en quarantaine. L’inquiétude grandit quant à une éventuelle contamination animale. Nos compagnons à quatre pattes risqueraient-ils de contracter le virus et de nous le transmettre ?

Nos animaux de compagnie sont-ils exposés au coronavirus ?

Les Français sont attachés à leur animal de compagnie. Selon une étude YouGov rendue publique le 6 mars, 91 % des Français considèrent leur animal comme un membre à part entière de leur famille. Aussi, l’annonce d’un chien testé positif au coronavirus en Chine inquiète les 67 % de Français propriétaires de chiens et/ou de chats .

Dans un communiqué, les autorités chinoises ont annoncé que le chien d’une Chinoise résidant à Hong Kong (un spitz nain) avait été placé en quarantaine par précaution. Des échantillons prélevés sur sa truffe et dans sa gueule auraient été testés « faiblement positifs » au coronavirus Covid-19. Aux dernières nouvelles, le chien ne présente « aucun symptôme ». D’autres examens seront effectués pour déterminer si l’animal est bel et bien contaminé. Il ne sortira de quarantaine qu’une fois les résultats d’examen négatifs pour éviter tout risque de propagation.

Faut-il s’inquiéter pour son animal de compagnie ?

Certes, les coronavirus sont des virus d’origine animale qui se transmettent à l’homme par un animal vecteur. Ils ont ainsi touché les chauves-souris, les dromadaires ou encore les civettes. Cependant, « il n’y a actuellement aucune preuve que les animaux de compagnie puissent être infectés par le Covid-19 ou puissent être une source de transmission à la population », précisait le ministère hongkongais de l’Agriculture, des Pêches et de la protection de l’environnement. Une information confirmée par l’Organisation mondiale de la Santé et par l’Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail) dans un avis publié le 11 mars.

« A la lumière des connaissances scientifiques disponibles, il n’existe aucune preuve que les animaux de compagnie et d’élevage jouent un rôle dans la propagation du virus SARS-CoV-2 à l’origine de cette maladie. (…) Le passage du SARS-CoV-2 de l’être humain vers une autre espèce animale semble actuellement peu probable. »

Pour limiter tout risque de contamination, les  propriétaires d’animaux doivent respecter les mesures dites “barrières” . Se laver soigneusement les mains avec du savon ou du gel hydroalcoolique après avoir été contact avec des animaux.

Les propriétaires malades doivent limiter les contacts avec leurs animaux. Il faut donc porter des masques s’ils sont confinés à domicile. Enfin, le propriétaire doit surveiller des changements dans l’état de santé de son compagnon à quatre pattes. Il peut contacter un vétérinaire en cas de symptômes inhabituels. Pour rappel : il ne faut pas aller chez son vétérinaire SANS rendez-vous au préalable.

Source : avis de l’Anses « Covid-19 : le rôle potentiel des animaux domestiques et des aliments dans la transmission du virus », 11 mars 2020.

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