La croissance chez les chiens de grandes races

La première année de vie, la croissance d’un chiot de grande race, qui pèsera plus de 25 kg à l’âge adulte est très importante. D’un point de vue nutritionnel, la croissance est l’une des périodes les plus exigeantes de la vie des chiens de grandes races.

Particularités des chiens de grandes races et de races géantes

Les chiens ont la particularité de présenter un éventail de poids corporel important qui varie de 1 kg pour le Chihuahua à plus de 80 kg pour le St Bernard.

La durée de la croissance varie en conséquence.

A un an, un chien de grande race aura multiplié son poids de naissance par au moins 70 et sa croissance peut durer jusqu’à 2 ans. Pendant la même période, un chien de petite race n’aura multiplié son poids adulte que par 20 et sa croissance sera terminée vers 10-11 mois.

Ceci explique que les chiens de grandes races aient beaucoup plus de problèmes osseux pendant la croissance.

Ceci souligne aussi l’importance d’une bonne nutrition avec des croquettes pour chien adéquates pendant la croissance chez les chiots de grande race.

Les anomalies du squelette comme la dysplasie de la hanche ou les retards de croissance sont des problèmes fréquemment associés à la croissance. Les causes de ces maladies sont mal connues : elles ont souvent une composante héréditaire qui peut être potentiellement modulée par des facteurs extérieurs tels que la nutrition et l’exercice.

Tableau indicatif des courbes de croissance chez les chiots de grande race :

Age du chiot

                                          Si le poids adulte du chien est de :

25 kg

30 kg

35 kg

40 kg

45 kg

50 kg

 55 kg

60 kg

70 kg

80 kg

                            Le poids du chiot devra être égal ou inférieur à (en kg) :

  2 mois

6.5

7

8.5

9

10

11

12

13

14

15

  3 mois

10

11

13

14

16

18

19

20

22

24

  4 mois

13

15

17

19

21

23

24

26

29

31

  5 mois

16

18

21

23

25

28

29

31

35

39

  6 mois

18

21

24

27

29

32

34

36

40

44

  7 mois

20

23

27

30

33

36

39

41

46

50

  8 mois

22

25

29

32

36

39

41

44

50

54

  9 mois

23

26

30

34

38

42

45

48

54

59

 10 mois

23

28

32

36

40

44

47

50

57

62

 12 mois

25

29

34

38

42

47

51

55

62

71

 14 mois

 

30

35

39

44

49

53

58

66

74

 16 mois

 

 

 

40

45

50

54

58

67

76

 18 mois

 

 

 

 

 

 

55

59

68

77

 20 mois

 

 

 

 

 

 

 

60

69

78

 22 mois

 

 

 

 

 

 

 

 

70

79

 24 mois

 

 

 

 

 

 

 

 

 

80

Ces courbes de croissance ne doivent pas être prises au pied de la lettre et donnent seulement des indices pour suivre la croissance du chiot.

Le gain pondéral quotidien ne doit pas dépasser 100 g chez un chiot dont le poids adulte sera entre 25 et 30 kg et 220 g pour les chiens de race géante.

Croissance et nutrition pour les chiens de grandes races

La croissance est une période très exigeante. Tous les aliments pour chiens ne contiennent pas les bons nutriments dans les bonnes proportions.

La sélection d’un régime approprié est donc très importante. De plus, la taille et la texture des croquettes doivent être adaptées à la taille et à la puissance de la mâchoire du chiot.

Croissance et énergie

Les chiots ont besoin de plus de calories que les chiens adultes. Cependant, cet apport énergétique ne doit pas être trop important : des études ont montré que la suralimentation des chiots entraîne un rythme de croissance qui ne peut pas être supporté par le squelette du chiot et qui entraîne des déformations des os et des articulations. Une alimentation à volonté durant la croissance chez les chiens de grande race est donc à proscrire.

En pratique, la consommation alimentaire devra donc être modérée durant la croissance des chiens de grande race. Les régimes moins riches en matières grasses et en énergie sont recommandés chez ces chiens.

La ration journalière devra être divisée en 3 repas jusqu’à l’âge de 8 à 10 mois puis ensuite en 2 repas.

Croissance et protéines

Les besoins en protéines sont plus élevés pendant la croissance et il ne faut pas se priver d’en apporter aux chiens de grandes races.

Elles permettent d’augmenter l’appétence du régime et de réduire le niveau de matières grasses. On préférera les protéines d’origine animales aux protéines végétales car elles sont plus digestibles et de meilleure qualité.

Croissance et calcium

La supplémentation en calcium est courante chez les chiots de grande race.

Cette pratique n’est pourtant pas recommandée si on utilise les régimes industriels complets et équilibrés d’aujourd’hui.

En effet, un apport excessif de calcium entraîne des déformations au niveau osseux et articulaire.

Croissance et vitamines

Bien que les besoins en vitamines et en oligo-éléments soient supérieurs pendant la croissance, les régimes industriels pour chiots contiennent tous ces nutriments en quantités suffisantes et toute supplémentation est inutile.

Croissance et exercice

Le manque d’exercice tout comme l’excès de sauts et de jeux violents ont été associés chez les chiots de grande race à une plus grande fréquence des problèmes du squelette.

Des exercices équilibrés et raisonnables sont donc recommandés au cours de la croissance.

En outre, il est important de rappeler d’éviter l’exercice immédiatement après le repas afin de diminuer les risques de dilatation-torsion de l’estomac