plantes et le chat

Les nutriments pour un aliment complet

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Un nutriment est une substance organique ou inorganique trouvée dans les aliments.

Les nutriments sont digérés et absorbés dans le tube digestif. Ils sont utilisés ensuite dans les réactions métaboliques de l’organisme de votre animal.
Lorsque ces nutriments sont assimilés par l’organisme, on parle de nutrition.
Les nutriments sont indispensables au fonctionnement du corps et répondent aux différents besoins physiologiques du corps.

Les protides

(Les protéines, acides aminés…)

Ils favorisent la croissance, la gestation, la lactation et l’effort physique.

Le chat et le chien ont des besoins importants en protéines. Certains états physiologiques sont plus exigeants que d’autres, car les phénomènes de construction ou de renouvellement y sont plus importants : croissance, gestation, lactation, effort physique.

Le rôle des protides est double. Ces nutriments servent au renouvellement et à la synthèse des cellules du corps et aussi, ils peuvent également servir d’apport énergétique.

Les protéines sont des molécules, constituées d’acides aminés reliés les uns aux autres et placés dans un ordre parfaitement défini qui confère sa nature et ses rôles à chaque protéine. Les acides aminés, issus de la dégradation des protéines alimentaires dans le tube digestif, servent ensuite à la synthèse par l’organisme des protéines.

Un processus est nécessaire pour bâtir ou renouveler ses organes ou structures, véhiculer certaines molécules (protéines de transport), envoyer des messages d’un organe à l’autre (hormones), lutter contre la maladie (anticorps), etc.

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Les protéines se rencontrent sous forme concentrée dans les produits animaux (viandes, poissons, œufs, produits laitiers) ou certains produits végétaux (gluten de céréales, lentilles, pois, soja, levures…). Les céréales incluses dans la composition d’un aliment pour chien ou chat contribuent aussi à la fourniture de protéines.

Pour mémoire : acides aminés, arginine, glutamine, lysine… sont des nutriments indispensables à la croissance, à la synthèse de l’urée, à la protection vasculaire, à l’élimination des toxines…

Les minéraux

Ils sont indispensables au fonctionnement de l’organisme.

Lorsqu’un aliment est complet, aucun supplément minéral n’est requis. Un excès de sels minéraux nuit à une bonne digestibilité et peut même produire les effets inverses à ceux attendus.

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Quand on fait brûler un aliment, les cendres récupérées constituent la matière minérale de l’aliment. Elle représente en général 5 à 8 % du total d’un aliment sec (“Cendres brutes” est synonyme de “matières minérales” sur une étiquette alimentaire).

Les minéraux présents en quantité importante (calcium, phosphore, potassium, sodium, magnésium…) sont appelés macro-éléments. En revanche, les oligo-éléments sont présents en quantités très faibles : ils représentent quelques mg/kg (ou ppm : parties par million), mais ils sont indispensables au fonctionnement de l’organisme (ex. : fer, zinc, manganèse, cuivre, iode, sélénium…).

Les minéraux sont apportés par les différents ingrédients de la ration. Ils peuvent aussi être inclus sous forme de sels purifiés : sulfate de fer, oxyde de zinc, oxyde de manganèse, sulfate de cuivre, sélénite de sodium, iodate de calcium… Chaque minéral est impliqué dans plusieurs fonctions différentes.

Pour mémoire : calcium, phosphore, potassium, magnésium assurent la croissance, la structuration de l’os, la transmission de l’influx nerveux, l’énergie cellulaire…

Les vitamines

Elles jouent un rôle vital pour l’organisme

Le mot vitamine dérive de la thiamine, première molécule à laquelle l’on a donné ce nom. La thiamine est une amine, dont le rôle est vital pour l’organisme (rôle préventif vis-à-vis du béribéri). Par extension, d’autres nutriments jouant un rôle voisin ont aussi été appelés des vitamines.

Les vitamines sont divisées en deux familles : les vitamines solubles dans les graisses ou liposolubles (A, D, E, K), et les vitamines solubles dans l’eau ou hydrosolubles (B et C). En cas de consommation excessive, les premières s’accumulent dans l’organisme et peuvent devenir toxiques.

Les vitamines sont apportées par les différents ingrédients de la ration. La forme purifiée est incluse. Les vitamines étant naturellement fragiles (sensibilité à la lumière, à la chaleur, à l’oxydation…), il est possible d’augmenter leur résistance à la cuisson en les protégeant des agressions extérieures.

Pour mémoire : vitamines A, D, E, K, thiamine, biotine… agissent sur la vision, la peau, la fonction de reproduction, la lutte contre les infections, la croissance osseuse, le fonctionnement du système nerveux…

Et d’autres nutriments

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Ils ont un rôle de véritable valeur ajoutée.

Aujourd’hui, certains aliments ont des objectifs plus ambitieux que de simplement répondre à des besoins en évitant à la fois les excès et les carences nutritionnelles. Dès lors que l’on parle de Nutrition Santé, il est intéressant de se pencher sur certains nutriments. Ils peuvent avoir une vraie valeur ajoutée pour prévenir certaines maladies, pour ralentir des processus dégénératifs comme le vieillissement ou pour simplement améliorer le bien-être de l’animal.

Les nutriments Santé

Le terme “Neutraceutique” ou “Nutriment-Santé” est parfois donné pour ces nutriments qui ne sont pas indispensables à l’animal mais qui peuvent améliorer sa qualité de vie.

Dans cette famille très hétérogène (et qui ne cesse de s’agrandir au fur et à mesure que les connaissances en Nutrition progressent !), on trouve des éléments aussi divers que : des antioxydants pour lutter contre les radicaux libres, des molécules pour protéger les articulations, des extraits végétaux pour renforcer la protection cutanée, des bactéries pour agir sur l’équilibre de la flore intestinale etc.

La liste pourrait être beaucoup plus longue. Ces “autres nutriments” peuvent avoir des effets à court ou long terme.

A court terme, il s’agit d’améliorer le fonctionnement de l’organisme ou d’atténuer des phénomènes indésirables, comme des douleurs articulaires, des irritations cutanées ou des désordres digestifs. A plus long terme, l’objectif est de limiter l’incidence des agressions extérieures ou de freiner le vieillissement de certains organes.

Le champ d’action de ces nutriments concerne à la fois le corps et les capacités cognitives de l’animal. Par exemple, un apport précoce d’antioxydants dans la vie de l’animal permet à la fois de lutter contre le développement de la cataracte du chien âgé mais aussi contre l’apparition de certains troubles du comportement liés à la perte de ses capacités d’adaptation.

Chez l’homme, de nombreuses études ont mis en évidence l’intérêt des antioxydants dans la prévention de certaines maladies neurologiques comme la maladie de Parkinson ou la maladie d’Alzheimer.

Pour mémoire, l’eau, les antioxydants, les pigments caroténoïdes, les polyphénols, ou encore la glucosamine préviennent et traitent l’arthrose, luttent contre le vieillissement, permettent la lutte anticancéreuse…

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Les glucides

C’est un terme qui regroupe des molécules composées de

  • carbone,
  • d’oxygène
  • et d’hydrogène

C’est pour cela qu’on les appelle aussi hydrates de carbone.

Elles ont des caractéristiques chimiques communes mais présentent néanmoins une grande diversité. On distingue les glucides simples, couramment appelés « sucres », et les glucides complexes, formés alors d’un enchaînement de sucres simples. L’Industrie n’utilise pas de sucres simples dans ses aliments. On utilise alors uniquement les glucides complexes (amidon et fibres) dans les aliments secs. Les glucides complexes utilisés dans les aliments ont d’intéressantes propriétés nutritionnelles pour le chat et le chien.

L’amidon, source d’énergie facilement disponible mais à libération progressive.

L’amidon, glucide complexe composé d’un enchaînement ramifié d’unités glucose, est assimilable par l’organisme des chats et des chiens. C’est-à-dire découpé en molécules de glucose, la source d’énergie des cellules.

Bien sûr, les chats et les chiens peuvent survivre sans apport de glucose dans leur alimentation. Ils ont, comme les humains d’ailleurs, alors la capacité à synthétiser le glucose à partir des acides aminés. Ils sont eux-mêmes issus de la digestion des protéines.

Mais apporter une source de glucose par l’alimentation permet donc d’économiser les protéines pour d’autres fonctions plus nobles.

L’intérêt d’apporter du glucose par l’amidon plutôt que par les sucres simples, c’est que dans ce cas le glucose passe plus progressivement dans le sang.

Les fibres, indispensables à la santé intestinale.

Les fibres n’apportent pas d’énergie car elles ne sont pas assimilables par l’organisme des chats et des chiens.

Mais elles jouent cependant un rôle important dans le bon fonctionnement intestinal :

  • les fibres insolubles (comme la cellulose) stimulent le transit,
  • tandis que les fibres solubles (comme les FOS ou les MOS) favorisent le maintien d’une flore intestinale bénéfique.

Les lipides

Ils sont indispensables pour les chiens et les chats.

les aliments riches en lipides attirent naturellement les chiens (plus encore que les chats). Mais les animaux avec peu d’activité physique ne doivent en consommer avec parcimonie.

En l’absence d’un rationnement très strict, l’excès de lipides conduit l’animal à l’obésité. En revanche, ce dernier ne peut vivre sans, puisqu’ils lui apportent énergie et acides gras essentiels.

Les lipides constituent une famille de substances organiques appelées plus communément les matières grasses. Les acides gras et le glycérol, formant ensemble des triglycérides, en sont les éléments prédominants.

Les lipides peuvent être simples (triglycérides, cires) ou complexes (renfermant de nombreux autres éléments). Les graisses sont la source énergétique de référence pour l’organisme du chien ou du chat, qui les oxyde (grâce à l’oxygène) pour en tirer l’énergie dont il a besoin.

Un gramme de lipides représente environ 9 kcal d’énergie métabolisable, soit 2 fois et demi plus qu’1 g de glucides ou de protéines.

Certains acides gras (dits essentiels) ont également des rôles structuraux pour la cellule ou sont des précurseurs de certaines hormones. Les sources de lipides alimentaires sont tous les aliments riches en graisses animales (beurre, suif, saindoux, œufs, graisses de volaille, huiles de poisson) et végétales (huiles, graines oléagineuses).

Pour mémoire, acides gras, oméga 6, Oméga 3, EPA et DHA, ou encore acides gras conjugués permettent la beauté du poil et de la peau, la reproduction, la souplesse, l’élasticité. Ces nutriments ont des propriétés anti-inflammatoires, d’oxygénation des cellules…

Source facco.fr