chihuahua dog relaxing and resting , lying on the sand at the beach on summer vacation holidays, ocean shore behind
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Les bienfaits du massage pour chien

L’avantage principal du massage canin est que c’est un moyen de partager un agréable moment avec votre chien.

Le massage est aussi une source de bienfaits sur la santé de votre chien, il permet :

  •  améliorer la circulation sanguine.
  •  apporter du tonus.
  •  soulager les douleurs musculaires.
  •  apaiser les toutous stressés en leur faisant prendre conscience de leur corps.
  •  éliminer les points de tension. Par exemple, si votre chien tire beaucoup sur sa laisse, son cou sera beaucoup sollicité. Le massage lui permettra de le soulager.

C’est une source de bien-être.

Le massage peut aussi être un moyen de découvrir des douleurs ou des tumeurs. Si tel est le cas, consultez votre vétérinaire pour savoir ce qu’il en est.

Comment masser son chien ?

Pour masser votre chien, choisissez toujours un endroit calme. Commencez par des petites séances de massage et puis, petit à petit, augmentez la durée. Pour la première fois, vous pouvez choisir de ne masser qu’une partie du corps. A moins que votre chien ne soit très réceptif au massage.

Il est important d’être à l’écoute de votre toutou. Essayez de repérer les endroits de son corps qu’il aime se faire masser.  S’il ne semble pas apprécier que vous lui touchiez une partie de son corps, n’insistez pas. Vous essaierez une prochaine fois.

Massez délicatement sans trop appuyer en faisant des gestes circulaires. Votre paume de main doit bien épouser la forme du corps de votre chien.

Un bon début !

Pour débuter un massage, commencez toujours par caresser votre chien. Vous pouvez aussi le faire après le brossage de son pelage ou après lui avoir donné un bain. Commencez par caresser doucement votre chien. Concentrez-vous sur les endroits où il aime être caressé, afin qu’il se calme et puisse apprécier le massage. Caressez sa tête, son ventre, son dos et d’autres endroits doucement.

  • Laissez votre chien s’installer confortablement, assis ou allongé.
  • Soyez calme et parlez doucement à votre chien pour l’aider à se décontracter.

Les différentes parties que vous pouvez masser

Le cou

Faites des mouvements circulaires juste derrière sa tête du bout des doigts. Appuyez un peu, mais pas assez pour le déranger.

  • Faites des petits mouvements resserrés pour un petit chien et des mouvements plus amples pour un gros chien.
  • N’appuyez pas trop fort : votre chien doit rester stable. N’oubliez pas que vous ne faites pas un massage en profondeur ! Le but est juste de le masser légèrement pour le relaxer et intensifier le lien entre vous.

Les épaules

Passez aux épaules. Descendez lentement le long du cou et entre les épaules. Les chiens aiment particulièrement être caressés à cet endroit, car c’est l’un des rares points qu’ils ne peuvent pas atteindre eux-mêmes. Donc, attardez-vous un peu plus longtemps dessus.

Les pattes

Concentrez-vous ensuite sur les pattes avant et la poitrine. Certains chiens n’aiment pas qu’on leur touche les pattes : si le vôtre sursaute, oubliez les pattes et passez à un autre endroit. Mais s’il apprécie, vous pouvez lui faire un massage de pattes. Essayez de masser cet endroit quand il est bien détendu. Les pattes sont toujours une partie du corps sensible, faites des mouvements lents et doux.

Le dos

Descendez entre les épaules et le long du dos. Faites de petits mouvements circulaires avec vos doigts de part et d’autre de sa colonne vertébrale. Faites des mouvements circulaires avec votre main de chaque côté de la colonne vertébrale en partant des omoplates jusqu’à la base de la queue. Vous pouvez aussi vous occuper de chaque côté séparément.

La tête

Faire des mouvements circulaires de la base du crâne jusqu’au bas du cou et du bout du museau jusqu’à la base du crâne.

Les oreilles et la mâchoire

Masser aussi avec des gestes circulaires. Pour les oreilles, massez au dessus avec vos doigts.

L’abdomen

Vous pouvez choisir d’étendre votre chien sur un matelas ni trop mou ni trop dur. Faites en sorte que votre toutou soit confortablement installé puis massez avec la main bien à plat avec des mouvements circulaires.

Aider le chien à se détendre

Effectuez le massage à un moment paisible. C’est mieux si votre chien et vous êtes déjà relaxés, comme après le souper par exemple. De cette façon, votre chien sera plus enclin à se laisser aller entre vos mains.

Ne massez pas votre chien

  • s’il est excité pour une raison ou pour une autre : mieux vaut attendre qu’il soit calme.
  • non plus juste après de l’exercice : laissez-lui environ une demi-heure de repos.
  • s’il ne se sent pas bien. Dans ces cas-là, tenez-vous-en aux caresses, car il n’aura sans doute pas envie d’un massage.

Allongez progressivement la durée des massages jusqu’à 5 à 10 minutes. Si votre chien n’apprécie pas les massages, c’est peut-être juste qu’il n’y est pas habitué. Commencez par des massages courts d’une minute, puis, s’il aime ça, passez à des durées plus longues. Il n’y a pas de durée maximum si votre chien a pris gout aux massages, mais en 5 à 10 minutes vous aurez le temps de masser consciencieusement tout son corps.

La réaction du chien

Si votre chien n’aime pas ça, arrêtez. Le but du massage est de le relaxer, donc s’il n’apprécie pas, n’insistez pas. Si le chien apprécie le massage, il s’étirera et respirera normalement. Si, au contraire, il n’apprécie pas, il montrera peut-être les comportements suivants :

  • se raidir quand vous passez de la simple caresse au massage,
  • sursauter,
  • grogner,
  • vous mordre la main,
  • s’en aller.

Vous pouvez en profiter pour lui faire sa toilette. Vu qu’il est déjà bien relaxé, autant en profiter pour le toiletter ! Mais seulement s’il apprécie la toilette : autrement, il risquerait d’associer le massage à l’inconfort et à l’anxiété [2]. Pour éviter cet inconvénient :

  •  brossez-le de la tête aux pieds,
  •  coupez-lui les griffes au besoin,
  • coupez le poil trop long autour de sa tête, ses pattes ou sa queue.

Faire du massage un rituel de santé

Aidez-le à soulager son arthrite. Si votre chien devient un peu vieux et souffre d’arthrite, les massages peuvent le soulager. Massez tout doucement autour de l’endroit touché en « pétrissant » afin de soulager la douleur. N’y allez pas trop fort et ne massez pas directement la zone douloureuse.

Vous pouvez également plier et étirer les pattes de votre chien tout doucement.

Certains chiens aiment cela, d’autres non. Si votre chien tressaillit, arrêtez le massage. Si vous le forcez, il pourrait se sentir encore plus mal.

Recherchez des grosseurs et des zones infectées. Les massages réguliers sont idéaux pour repérer les zones qui devraient être examinées par un vétérinaire. Notez les grosseurs ou les endroits abimés que vous n’aviez jamais remarqués. Faites particulièrement attention si votre chien jappe quand vous touchez un endroit spécifique. Si vous remarquez quelque chose d’inhabituel et d’un peu alarmant, amenez votre chien chez le vétérinaire.

Pour repérer les grosseurs, la meilleure façon est de passer vos mains sur tout son corps en une longue caresse. Passez sur le ventre, la poitrine, le dos et les pattes. Attention à ne rien oublier !

Laissez les massages plus intenses aux professionnels. Si vous pensez qu’un massage en profondeur ferait du bien à votre chien, prenez rendez-vous chez le vétérinaire. Les massages en profondeur peuvent faire du bien aux animaux, mais si vous n’êtes pas expert en anatomie canine vous pourriez blesser votre chien.

Conseils

Vous pourrez mieux lui masser le cou si vous enlevez son collier.

Ils aiment aussi qu’on leur gratte le ventre : prenez quelques minutes pour cela.

Pour les petits chiens, n’utilisez que le bout de vos doigts, mais maintenez quand même une certaine pression.

Les chiens adorent qu’on leur masse les oreilles !

Le massage est une bonne occasion pour le brosser.

N’appliquez pas une forte pression pour masser l’échine d’un berger allemand parce que celle-ci est très fragile.

Il est important de procéder au massage dans un endroit calme. Les chiens seront plus calmes et détendus !

Mettez une musique qui calme votre animal. Regardez sur YouTube en tapant dans la barre de recherche les mots : musique apaisante pour chiens. Attendez que votre chien s’allonge sur le plancher et s’assoupisse pour mettre la musique en route.

Avertissements

N’appuyez pas trop.

N’oubliez pas de lui remettre son collier après le massage, surtout s’il a tendance à s’enfuir !