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Le chartreux ou le chat des Chartreux

Le chartreux ou le chat des Chartreux

Le chartreux, aussi appelé chat des Chartreux, est une race de chats originaire de France. Ce chat est caractérisé par des yeux de couleur or à cuivre et un pelage court et fourni entièrement bleu. Sa tête aux joues rebondies lui confère un visage « souriant ». Le développement du chartreux est lent. Plus d’une année lui est nécessaire pour atteindre la maturité.

Il serait originaire de Turquie et d’Iran et aurait été ramené en France au temps des croisades. Dans les années 1930, les sœurs Léger développent la race essentiellement grâce à des sujets de Belle-Île-en-Mer. La race est reconnue en 1939. Le chartreux est au bord de l’extinction après la Seconde Guerre mondiale et des mariages malheureux avec le british shorthair. L’élaboration de critères sélectifs très précis dans les années 1980 a permis la reconstitution de la race initiale.

Très connu en France, le chartreux est décrit très tôt dans un poème de Joachim du Bellay. Par la suite, de nombreuses personnalités posséderont des chartreux. Colette lui dédia des écrits, ou encore Charles de Gaulle.

L’histoire des chartreux

Premiers « chats bleus » et premiers chartreux

Le chartreux est l’une des plus vieilles races dites naturelles de chats au monde. Il serait originaire des confins de la Turquie et de l’Iran. Son pelage laineux caractéristique lui y conférait un avantage dans ces climats rudes. À l’époque des Croisades, le chartreux aurait été ramené par des navires de commerce entre l’Orient et l’Occident.

La Légende

Selon la légende, la race s’appelle « chartreux » car celle-ci habitait dans les monastères avec les moines Chartreux. Il servait à chasser les rats en ces temps où la peste bubonique faisait des ravages à travers l’Europe. Le félin aurait alors fait vœu de silence. Ce trait persiste encore de nos jours puisque le chartreux miaule très peu. Une autre explication plus plausible voudrait que ce chat, pendant le XVIIIe siècle, ait été nommé d’après la densité de la laine espagnole, « pile des chartreux ». La fourrure d’un chartreux adulte est très dense, laineuse, imperméable et d’une douceur voluptueuse. Les Néerlandais auraient échangé des peaux de chartreux du fait de la qualité de sa fourrure, de sa couleur et de sa densité. Selon Jean Simonnet, cette explication est la plus probable.

Ils parsèment l’histoire de France

On retrouve ainsi des traces de chats bleus en Occident dès 1558 dans le poème de Joachim du Bellay vantant les mérites de son chat Belaud. La première utilisation du terme « chartreux » apparaît en 1723, dans le Dictionnaire universel de commerce, d’histoire naturelle et des arts et métiers de Jacques Savary des Bruslons. On retrouve une référence aux chartreux dans le Systema naturae de 1735 de Linné, l’initiateur de la classification scientifique des espèces. Il décrit la race des chartreux sous le nom Catus coeruleus (chat bleu). Il la considère donc comme une espèce distincte. Buffon fait aussi référence aux chartreux mais tout en remarquant la proximité avec la race des autres chats de la région.

Développement de la race

Au début du XXe siècle, le chartreux est commun en Île-de-France, en Normandie et aux abords de l’île de Belle-Île-en-Mer, près de la côte bretonne. Au début des années 1930, les sœurs Léger trouvent une vigoureuse colonie de chartreux sur leur île. Elles les prennent en charge afin d’assurer leur survie. La plupart des chartreux d’aujourd’hui trouvent leurs origines à la chatterie des sœurs Léger. C’est également à cette époque que le premier standard de la race est établi, en 1939 précisément. Leurs efforts aboutissent en 1933 lors d’une exposition du Cat Club de Paris, où leur chatte « Mignonne de Guerveur » devient championne internationale. Elle est consacrée « chatte la plus esthétique de l’exposition ».

La seconde guerre mondiale : une catastrophe pour la race

La Seconde Guerre mondiale a beaucoup affecté la population de cette race. À la fin des années 1960, la race des chartreux est aussi victime du croisement autorisé avec le british shorthair, deux races totalement distinctes. Les croisements sont tels que la FIFé fusionne les deux standards en 1970. Elle considère ces deux races comme une seule.

Le sauvetage de la race

La race est sauvée en 1977 par Jean Simonnet et son club « Club du chat des chartreux » avec la promulgation d’un nouveau standard. Celui-ci soulignait les caractéristiques propres du chartreux. En 1987, la race est reconnue par la Cat Fanciers’ Association (CFA) et la The International Cat Association (TICA). Les principales autres associations félines ont emboîté le pas, peu de temps après. De tels croisements entre races différentes sont à présent interdits. Les chartreux ne peuvent plus se reproduire qu’entre eux. La race est aujourd’hui présente dans de nombreux pays. Elle bien représentée en exposition, où on le considère typiquement français.

Un premier couple de chartreux est exporté vers les États-Unis en 1972 par Helen Gamon de la Californie. Ces premiers chartreux américains sont les ancêtres de la plupart des chats chartreux nés aux États-Unis. Au Québec, l’apport français et américain du chartreux permet une grande diversité dans les lignées.

Popularité du chartreux

Dans son pays d’origine, le chartreux était très connu et faisait partie du trio de tête des races préférées des Français. Toutefois, en 2006, il est rattrapé par le maine coon. Il se place désormais en quatrième place avec 5 740 chartreux enregistrés au LOOF jusqu’en 2008. En Angleterre et aux États-Unis il se fait beaucoup plus discret. Selon la CFA, en 2007, il ne se plaçait qu’en 26e place, derrière des races beaucoup plus rares dans l’hexagone comme le bobtail japonais.

La corpulence

Le chartreux est un chat au corps robuste et massif.

Le corps

Le chartreux présente un dimorphisme sexuel assez marqué. Le mâle est moyen à grand, avec un poitrail large. Il doit donc paraître massif. Le chartreux à l’âge adulte possède un corps musclé et robuste de type médioligne, tout en restant souple et très agile, jamais lourdaud. Forte, épaisse et courte, l’encolure est musclée. Cela vaut surtout pour le mâle qui, à l’âge adulte, n’a pour ainsi dire presque pas de cou. Les épaules sont larges, la poitrine profonde et le dos droit. Les pattes ont une ossature solide et une musculature puissante. Elles paraissent fines en comparaison du reste du corps. Les pieds sont ronds et larges avec des coussinets de couleur bleu-gris.

La femelle est plus petite, moins large de poitrine et moins joufflue. Elle doit cependant rester robuste, bien que les proportions restent les mêmes pour les deux sexes. Le mâle peut atteindre 7,5 kg et la femelle pèse entre 4,0 et 5,0 kg. Dans l’ensemble, les pattes et la queue sont de taille moyenne. La queue est épaisse à la base et s’effile vers un bout arrondi sans jamais former de nœud.

La tête

Le chartreux se caractérise par sa mâchoire puissante. Ses joues sont rebondies et ses yeux arrondis de couleur cuivre.

Vue de face, sa tête a la forme d’un trapèze inversé avec des contours arrondis, surtout chez le mâle. Le profil est légèrement concave avec un front haut et plat. Le nez droit et large peut avoir un très léger stop, bien que son absence soit préférable. La truffe est gris ardoise. La mâchoire est puissante et les joues rebondies, notamment chez le mâle de plus de deux ans. La forme du visage lui confère un sourire caractéristique ; on le surnomme d’ailleurs le « chat souriant de France ». Le menton est ferme.

Les oreilles de taille moyenne, placées haut sur la tête, sont étroites à la base et légèrement arrondies. Les yeux sont arrondis, grands et expressifs, quoiqu’un peu bridés à l’extrémité extérieure. La couleur peut varier, allant du doré à l’orangé.

Parmi les défauts pénalisant en concours félin, on trouve un stop trop marqué ou un nez retroussé, un museau long ou lourd, les yeux en amande. Ces défauts ne retireront pas le titre chartreux au chat mais feront baisser sa valeur. Le défaut pouvant lui retirer complètement le titre est des yeux verts et même la présence d’un cercle vert dans la couleur des yeux.

Robe et fourrure

La seule couleur acceptée est le bleu dans toutes ses nuances, du bleu-gris clair au gris-bleu soutenu et elle doit être uniforme de l’extrémité du poil jusqu’à la racine. Qu’elle soit foncée ou pâle, la couleur de sa fourrure doit être complètement uniforme même si des marques tabby sont présentes pendant les premières années de sa vie. La peau est également bleu-gris. Le défaut de la robe pouvant lui retirer complètement le titre est la présence de taches blanches sur le pelage.

La fourrure est lustrée, épaisse, dense comme celle de la loutre, serrée. Le sous-poil bien fourni et légèrement laineux rend la fourrure pratiquement imperméable et lui donne une certaine épaisseur.

Races proches

Le bleu russe possède beaucoup de caractéristiques communes au chartreux, mais se différencie par la couleur de ses yeux.

Actuellement, il est souvent confondu avec les autres races bleues, tel le korat ou le bleu russe.

Le bleu russe présente de nombreuses similitudes avec le chartreux mais le caractère contradictoire des différentes dénominations de cette race souligne assez les controverses sur son origine. Selon de nombreux spécialistes, le bleu russe partagerait la même origine que le chartreux. Ce chat ne s’est jamais vraiment implanté en France, probablement du fait de la concurrence avec le chartreux et le british shorthair bleu. On le trouve principalement dans les pays anglo-saxons.

On trouve aussi des caractéristiques du chartreux chez le british shorthair particulièrement au niveau de la fourrure sans toutefois avoir l’aspect presque laineux. Le physique du chartreux le distingue nettement du british shorthair, en revanche, le chartreux partage avec celui-ci les yeux cuivre intense.

Le caractère du Chartreux

Même si les traits de caractère sont individuels et fonction de l’histoire de l’individu, le chartreux est généralement enjoué et très sociable. Il conserve cependant une certaine indépendance. Son tempérament fidèle lui vaut le qualificatif de « chat-chien ». Il adore suivre son maître de pièce en pièce. Il excelle à rapporter la balle ou le jouet lancé. Tout en appréciant les caresses, le chartreux n’aime pas être contraint physiquement. De plus, certains d’entre eux peuvent avoir des réactions violentes lorsqu’ils sont maintenus par les assesseurs en concours.

Peu miauleur, le chartreux aime la tranquillité. Robuste et rustique, c’est un chat parfaitement adapté au froid et aux intempéries10, et considéré comme un bon chasseur.

L’élevage

La France compte depuis 2003, 1 298 éleveurs de chartreux, bien que moins du tiers d’entre eux aient été actifs en 2013 et 2015. Ces éleveurs voient naître pour la plupart une seule portée par an. Très rarement, plus de dix portées annuelles sont déclarées et cela concerne moins de dix éleveurs sur tout le territoire français.

L’entretien

Sa fourrure épaisse nécessite un étrillage hebdomadaire. Sa mue est importante surtout au printemps où il perd sa fourrure d’hiver. Le matériel conseillé pour l’entretien de son pelage est un peigne double en métal (avec deux écartements de dents) et une brosse plus douce en soie naturelle (sanglier ou porc).

La lumière du soleil peut faire apparaître des reflets marron sur sa robe. De plus, la vie en plein air et particulièrement en hiver, accentue l’aspect laineux du poil.

Le chartreux dans l’art et l’histoire

Le chartreux apparaît également pour la première fois en 1558 dans un poème de Joachim du Bellay intitulé Vers Français sur la mort d’un petit chat. Cependant, Belaud semble mâtiné de gouttière car « blanc dessous comme une hermine ».

On trouve ensuite une représentation d’un chartreux en 1747 dans un tableau de Jean-Baptiste Perronneau représentant Magdaleine Pinceloup de la Grange. Le chat y figure au premier plan, c’est-à-dire en tant qu’animal de compagnie ce qui est plutôt rare à cette époque.

Source d’inspiration des écrivains

Au début du XXe siècle, on commence à s’intéresser à ce chat pour l’élevage comme animal de compagnie. L’écrivain Colette en possédait d’ailleurs plusieurs. Elle fit d’un de ses chats chartreux, Saha, l’héroïne de son livre La Chatte, où elle lui consacra plusieurs descriptions, et également dans Les Vrilles de la vigne.

Le général de Gaulle posséda un chartreux à la fin de sa vie, Ringo de Balmalon. Il a été acheté par Yvonne de Gaulle durant le second mandat de son mari. Vivant à La Boisserie, il fut renommé Gris-Gris et, selon la légende, suivait le général partout. Par la suite, de nombreux propriétaires de chartreux déclarèrent que leurs chats étaient descendants de Gris-Gris.

Dans le premier tome de la série Lieutenant Ève Dallas de Nora Roberts, intitulé Au commencement du crime (Naked in Death), un gros chartreux est trouvé dans l’appartement d’une prostituée assassinée. Ce chat est adopté par l’héroïne et devient un personnage récurrent dans cette série. À la fin du 1er tome, Ève Dallas le nomme Galahad, « mon chevalier blanc », car il créera diversion à son attaquant et lui sauvera donc la vie.

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